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NOVIDADES

Universidade cria primeiro observatório de nanopartículas.

"A grande missão do recém-criado Observatório de Nanopartículas da Universidade de Coimbra, o primeiro do país", é "identificar os diferentes tipos de nanopartículas existentes e avaliar os seus efeitos na saúde humana e nos ecossistemas, visando a proteção do trabalhador e das populações em geral", afirma a UC, em recentemente divulgada.

Com um investimento de "perto de um milhão de euros", suportado por fundos comunitários, através do QREN (Quadro de Referência Estratégico Nacional), e por receitas próprias, o observatório possui "equipamento e tecnologia de última geração", salienta a instituição.

A nova estrutura dispõe de "um aparelho capaz de detetar, captar e quantificar os diversos tipos de nanopartículas suspensas no ar para as quais o pulmão não funciona como filtro, entrando diretamente na corrente sanguínea", exemplifica a mesma nota.

"As nanopartículas estão presentes em ambientes insuspeitos, onde não há manipulação direta de nanopartículas, consequência apenas de processos industriais convencionais", alerta a UC.



Nanopartículas tem agora um observatório.

Créditos: LQES


O observatório é constituído por uma equipa multidisciplinar, reunindo "oito investigadores doutorados" em áreas como engenharia, farmácia, medicina e bioquímica, entre outras.

Aqueles especialistas "já promovem ações junto de indústrias de todo o país, especialmente metalomecânicas, para obter o que se pode denominar de 'ciclo completo das nanopartículas', isto é, desde a identificação, quantificação e caracterização, até ao impacto que têm na saúde humana e nos ecossistemas", explica Teresa Vieira, coordenadora do Observatório.

Os trabalhadores, tanto de indústrias ditas convencionais como inovadoras (nanotecnologias), estão expostos a "nuvens" deste tipo de partículas.

As nanopartículas "habitam em todo o lado, são silenciosas e muito invasivas, desconhecendo-se os malefícios que podem provocar", sublinha Teresa Vieira, que também é professora da Faculdade de Ciências e Tecnologia e responsável pelo Grupo de Nanomateriais e Microfabricação do Centro de Engenharia Mecânica da UC.

"Sem alarmismos" e para "evitar danos", é "essencial obter essa informação para permitir a adoção de medidas de prevenção, monitorização e controle", através, por exemplo, do desenvolvimento de "sensores de alerta e nanofiltros", sublinha a especialista.

"É consensual a urgência em obter competências e informação sobre estas partículas invisíveis", observa Teresa Vieira.

Com a informação obtida nos estudos em curso, o Observatório da Nanopartículas - que "também acolhe investigadores de outras universidades do país" - projeta publicar um "prontuário das nanopartículas", para "apoiar novos estudos e, considerando a ausência de legislação na matéria, contribuir para a definição de limites legais de níveis de nanopartículas presentes na indústria e no ambiente".

DN Ciência, Agência LUSA.


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